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Se acerca la era de los dispositivos

25 Junio, 2018 | Mucho se ha oído acerca del software libre y su extensión cada vez mayor a lo largo de multitud de dispositivos pero existe un compañero menos conocido de este concepto: los dispositivos físicos. La posibilidad de establecer los parámetros de fabricación de dispo- sitivos físicos y liberarlos para que sean disponibles por toda una comunidad de desarrolladores co- mienza a tomar una cre- ciente importancia. La esencia del hardware de fuentes abiertas (Open Source Hardware u OSHW por sus siglas en inglés) consiste en compartir los archivos  de diseño de una  pieza de hardware (máquina, herramienta, artículo útil u otra pieza tangible, mecánica o electrónica) para que otros puedan modificarla o fabricarla, inclusive con propósitos comerciales. Hay adicionalmente muchas otras cosas que se pueden hacer para   fomentar el desarrollo de una comunidad vibrante de gente que usa y mejora un proyecto de hardware de fuentes abiertas. Existen iniciativas concretas al respecto. La arquitectura RISC-V, creada por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, en 2010, está abierta para que pueda ser usada por cualquiera persona para crear su propio procesa- dor. Su diseño puede ser modificado para PCs, servidores, teléfonos inteligentes y otros dispositivos. EN UN FUTURO cercano el hardware va a disminuir considerablemente su precio pero no va a hacerse completamente gratis, ya que los productores necesitan cubrir los costos de los materiales. Muchas  compañías se han interesado en usar esta arquitectura  en  sus  proyectos  internos. Nombres como Google, Nvidia o Microsoft son algunos de ellos, pero ninguno ha fabricado y vendido un chip RISC-V. Una startup llamada SiFi- ve de  hecho, es la primera que ha querido hacer negocios con esta arquitectura abierta. Tanto así que la compañía es la primera que ha convertido el conjunto de instrucciones RISC- V en un chip real. Este año la empresa anunció que había creado dos di- seños de chips que pueden ser licenciados. RISC-V comparte la filosofía que  mueve al software de código abierto y busca que las comunidades trabajen juntas para compartir, avanzar y modificar la arquitectura. Sin embargo, no es  un secreto que el código abierto ha demostrado funcionar muy bien en el lado del software, caso contrario con el hard- ware de código abierto que aún está muy reza- gado. Lo cierto es que la era de los dispositivos libres y sin costo podría estar al alcance de su mano, donde podría existir la posibilidad de no pagar por el hardware y que sea totalmente gratuito.  De acuerdo a Ricau- ter Navarro, gerente de ingeniería de Soluciones Corporativas en Compulab, en la región se han visto detalles de al- gunos fabricantes que han comenzado a pro- mocionar su producto con un código abierto pero no son muchos.  “Se han hecho reuniones a nivel mundial para homologar los requerimientos para cumplir con el open source hardware, no  obstante es un concepto que las personas aún no lo han entendido por completo”, dijo Navarro. Hardware ¿Libre, abierto o gratis?  Es importante destacar que tanto en software como en hardware las palabras libre/abierto/gratis tienen definiciones diferentes: (open- SUSE, 2013)  Abierto: El código como los diagramas de arquitectura son públi- cos, cualquier persona puede estudiarlos y en- tenderlos. Libre: Una persona puede crear copias del mismo software/hard- ware y/o mejorarlo. Gratis: Sin costo alguno, en inglés Free  se refiere tanto a libre como a gratis. Es bueno empezar aclarando que un dispo- sitivo libre no significa que es gratis, de acuerdo a las definiciones anteriores. “Hoy en día existen muchos dispositivos de hardware abierto como es el caso de un Ardui- no, sin embargo esto no implica que lo regalen o que no tenga un costo alguno, sino que por lo general son más baratos y se tiene la posibili- dad de modificarlos de ser necesario”, detalló Gustavo Arrieta, senior de Consultoría de EY Centroamérica, Pa- namá y República Dominicana. Los principales objetivos del hardware libre son que sea de acceso rápido, fácil y que sea barato, si ponemos un ejemplo, es posible armar una antena para poder tener televisión por satélite gratis, pero es necesario adquirir todos los componentes (la antena, los adaptadores, receptores y el cable coaxial) y estos no son gratis. Es por ello que Arrieta considera que en un futuro cercano el hardware va a disminuir con- siderablemente su precio pero no va a hacerse completamente gratis, ya que los productores necesitan cubrir los costos de los materiales. Actualmente  existen una gran variedad  de modelos de negocio definidos para todo el hardware “Open source”, sin embargo en su manera más simple no existe una diferencia en cuanto a un modelo de negocio de hardware privativo en el cual se vende el producto final a un precio mayor del costo de producción. Igualmente se tiene que tomar en cuenta puntos claves como fijación de precios, calidad y distribución. Siguiendo el hilo anterior, sí se puede ganar dinero con el hardware abierto como cualquier producto comerciable mediante: producir y vender, soporte, customizaciones, fundaciones, donaciones; y se tienen los mismos retos/problemas  que un modelo tradicional. Por lo que dependerá más del modelo escogido y no que el hardware sea abierto. Distribuyendo hardware de fuentes abiertas Provea vínculos a la fuente (archivos originales de diseño) de su hardware en el mismo producto, su empaquetado o la documentación. Haga que sea fácil encontrar las fuentes (archivos originales de diseño) desde el website del producto. Etiquete el hardware con un número de versión o fecha de distribución para que la gente pueda identificar el objeto físico con su correspondiente versión en los archivos de diseño. Utilice el logo de Open Hardware. Hágalo en una forma que sea claro a qué partes aplica el logo (p. ej.: Qué partes son de fuentes abiertas) En general, indique claramente qué partes de un producto son de fuentes abiertas (y cuáles no). No se refiera a hardware como de fuentes abiertas hasta que los archivos del diseño están disponibles. Si planea hacer un producto de fuentes abiertas en el futuro, mencione eso en cambio. Un mercado en evolución Hoy en día existen desarrollos de hardware abierto en campos como la electrónica, la automoción, la robótica, la impresión 3D y el Internet de las Cosas, que son utilizados por desarrolladores para responder de manera rápida y dinámica a las necesidades de los clientes. Es un movimiento que ha crecido en conjunto con toda el área de IoT (Internet de las Cosas). Actualmente existen muchas iniciativas en el uso de hardware libre como consolas de video juegos (Uzebox), servidores específicamente optimizados y a la medida (Open Compute Pro- ject) iniciativa que lanzó Facebook en el 2011 y que hoy en día comparte diseños de centros de datos entre las principales compañías mundiales como Intel, Google, Apple, Microsoft, entre las principales entre otros, impresoras 3D (RepRap), entre muchos más. “La industria del hardware abierto está  en crecimiento y se ha venido trabajando en el diseño de arquitectura abierta, que permite a los fabricantes establecer unos parámetros estandarizados y compati- bles”, dijo Rafael Arrué, gerente regional de ventas de infraestructura de GBM. Por ejemplo, la compañía IBM lanzó al mercado el procesador cuántico, que tienen una arquitectura abierta y con una gran velocidad. Para los que desarrollan soluciones y tienen ideas cuyas limitantes son trabajarlas  sobre una plataforma ya elaborada, por temas de modificar soluciones existentes y llevarlas a un nivel diferente, hay mucho que desarrollar. Pero, si los que fabrican no tienen los licenciamientos y copyright necesarios este movimiento se quedaría en un círculo vicioso sin grandes avances. Ventajas y desventajas Algunos de los principales beneficios que se ven venir con el opensource hardware se refieren al ahorro de recursos y la disminución del tiempo de productos, los cuales pueden estar analítica, big data y migración de cargas de trabajo con una altísima confiabilidad. También brinda la posibilidad de que las empresas puedan enfocarse y manejar sus servicios, y no en temas de infraestructura. Al reducirse los costos, por medio del opensource hardware es posible dedicar más recursos a la innovación y a la atención de la experiencia del usuario. Debido a que hoy día la    información crece exponencialmente, las soluciones deben tener la capacidad de analizar estos datos. “Cuanto más nos unimos, más se convierte el mundo en fuente abierta. Si soñamos con un mundo de código abierto, el mundo incluye productos físicos. Necesitamos pensar más holísticamente”, manifestó Alicia Gibb, directora ejecutiva de Open Source Hardware Association a dar una presentación magistral en la Cumbre de Red Hat en Boston. Con respecto al futuro del hardware de código  abierto,  Gibb, opinó que “con más investigaciones, las impresoras 3D podrían imprimir componentes completos o convertirse en fábricas de chips de escritorio: si las personas pueden crear chips en casa, compartirán archivos y la industria de circuitos integrados tendrá que abrirlos para seguir siendo relevantes, mientras que actualmente casi todos los circuitos integrados está cerrado.” Pero en la otra cara de la moneda, en el hardware libre los diseños son específicos y únicos, por lo que puede ser más difícil reproducirlos. Sumado a ello, a nivel de negocio puede llegar a ser desventajoso para los fabricantes ya que éste gana precisamente por lo que fabrica y al abrirlo a terceros puede permitir que otros ganen sin tener que remunerar al fabricante. “Desde el punto de vista de estrategia del negocio, se ven algunas desventajas en la parte de soporte. Por ejemplo el  tema  de  garantía del producto es un negocio adicional que tienen los fabricantes, pero en un escenario de hardware libre prácticamente no habría alguien responsable de dar tal soporte. Se- ría un punto valioso que abría que definir para que no quede en un vacío y exista alguien que pueda dar una respuesta a la hora de presentarse una determinada situación con un producto”, afirmó Ricauter. Oportunidades y retos Muchos de los proyectos actuales de hardware son abiertos pero no libres, por lo que se puede obtener el diseño sin embargo no es permitido realizar copias de los dispositivos, a como las compañías vayan creando más hardware libre y no solo abierto, este movimiento va a ir creciendo más rápidamente. Además, si se compara con el software libre, el costo de un software es el tiempo que le tomó a la persona crearlo, sin embargo en el hardware además del tiempo se debe agregar el costo de los materiales usados, por lo que uno de los principales retos del movimiento está en disminuir los costes de los materiales y que cualquier persona tenga acceso a crear sus propios productos. “Los  principales productores de hardware han visto las ventajas colaborativas de obtener archivos de diseño abiertos, ya que se puede hacer dinero innovando más rápido al lograr que más personas se unan y trabajen en el mismo proyecto”, agregó Arrieta. Empresas reconocidas a nivel mundial como Facebook, Intel, Nokia, Google, Apple, Microsoft, Dell, Rackspace, Ericsson, Cisco están involucradas en estos proyectos.  Para el CIO representaría una herramienta valiosa siempre y cuando logre armar el hardware que necesitan para lo que requiere la organización.  Es decir, al homologar un producto que vaya a usar para todos sus usuarios no estaría “casado” con una marca sino que ese hard- ware lo adquiriría con ciertas especificaciones que le darían la garantía de que va a funcionar bien y pudiese tener un sistema de multimarca o multifabricante. Es un movimiento que, según los expertos, ve futuro para aquellas empresas que pueden hacer desarrollos sobre un hardware ya hecho o darle más funcionalida- des. Pero, en los modelos tradicionales donde se adquiere un producto ya terminado, sin necesidad de agregarle nada más, no tendría mayor auge. “El modelo de open- source hardware no tendrá mayor usabilidad para las empresas mientras no sea necesario innovar, mejorar o agregar nuevas funcionalidades a la infraestructura existente”, recalcó Ricauter. Incluso, se estima que su exponencial crecimiento traería consigo un aumento en la mano de obra  capacitada  a las organizaciones que puedan enfocarse en explotar estos recursos. Un nicho de mercado con gran potencial son las soluciones para celulares, donde cada vez más jóvenes se animan a programar aplicaciones, lo que se podría replicar con el hardware sobre todo con los dispositivos de IoT para casas inteligentes. En esa línea, la tendencia de algunos dispositivos informáticos es hacia la movilidad, por tal motivo si se logra hacer hardware móvil libres se tendrían soluciones de diversos tipos que puedan darles una entrada en el  mercado y generar una demanda de ese tipo de producto como ocurrió cuando entró Androide. En un proyecto de hardware de fuentes abiertas debería considerar algunos puntos cuando publique su proyecto, y aunque no está en la obligación de publicarlos todos, mientras más comparta, mayores serán los beneficios para la comunidad y mayor será la probabilidad de que la comunidad adopte su proyecto. A groso modo su proyecto de hardware de fuentes abiertas deberá incluir una descripción de la “identidad” del hardware y su propósito, escrito para una audiencia general en la medida de lo posible. Esto consiste en responder a preguntas sobre el proyecto tales como ¿qué es? y ¿para qué sirve?, antes de describir los detalles técnicos. Una buena fotografía o un “render” del diseño puede ayudarle muchísimo en este punto.    

¿Quiere expandir la experiencia digital de sus clientes?

15 Noviembre, 2017 | La digitalización es una exigencia del cliente para su personalización y facilidad, por ello, las implementaciones de soluciones tecnológicas son impulsadas por el mercado. El cliente es el principal motor para que las empresas adopten tecnologías y procesos de virtualización, según datos del Instituto para el valor comercial y centro de información aplicada de IBM, el 90% de los consumidores esperan una personalización en los servicios que ofrecen los negocios. Igualmente, el estudio por parte de IBM, realizado en 2015, informó que a los clientes no les molesta pagar más por una mejor experiencia de compra, lo que es un importante descubrimiento e inclusive una ventaja para poder seguir desarrollando el negocio. Por otra parte, lo nuevos parámetros que la tecnología ofrece al cliente aumentan su exigencia, por ejemplo, la velocidad, la gestión al cliente, la simpleza del servicio y su personalización son fuertes elementos a tomar en cuenta para desarrollar una nueva tecnología digital. Por otra parte, la consultora de tecnología Accenture, mediante un estudio llamado “Digital Business Era: Stretch your boundaries”, realizado en 2015, reveló que el 81% de las empresas consideran la personalización del cliente entre sus tres tareas prioritarias del negocio. Además, un artículo publicado por Deloitte University Press, demostró que el 80% de los CEO están experimentando con nuevos modelos de negocio o que piensan hacerlo. Por otra parte, la digitalización ha cambiado la manera en que se desarrollan y se ejecutan los negocios. Entre la ola de cambios que la transformación digital ofrece se encuentran: reducción de costos operativos, esto por la automatización de la interacción y visitas a sucursales, lealtad a través de servicios diferenciados, más clientes y más eficiencia en los procesos operativos.